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Cesarea de Filipo

También conocida como Baal-gad, Banias, Baniyas, Banyas, Barias, Belinas, Caesarea Neronias, Caesarea of Philip, Caesarea Paneas, Caesarea Panias, Caesareia Sebaste, Keisarion, Kisrin, Medinat Dan, Mivzar Dan, Neronias, Pamias, Paneas, Paneias, Paneion, Panias, Panium

Banias waterfall

Cesarea de Filipo

Situada a 40 km (25 mi) norte del Mar de Galilea y en el pie del monte Hermón, Cesarea de Filipo es el lugar de uno de los más grandes manantiales que alimenta al río Jordan.  Esta abundante reserva de agua ha hecho al área bastante fértil y atractiva para culto religioso. En los periodos helénico y romano, numerosos templos fueron construidos.

 

Historia Bíblica

Aparentemente conocida como Baal Hermón y Baal Gad en el periodo del Antiguo Testamento, este lugar fue llamado Panias en honor a el dios griego Pan que se adoraba aquí.  

No se tiene constancia de que Jesús haya entrado a esta ciudad, pero la confesión y la transfiguración ocurrieron cerca a la ciudad (Mt 16:13), en ese entonces conocida como Cesarea de Filipo.

Banias arch

 

Banias cave

Gruta de Pan

El manantial que emergía de la gran cueva se convirtió en centro de culto pagano. Comenzando en el siglo III a.C., sacrificios eran arrojados en la cueva como ofrendas al dios Pan.

Pan, el dios mitad hombre y mitad cabra, dios del miedo (de ahí la palabra "pánico"), es a menudo representado tocando la flauta. El nombre de esta ciudad conocida como Panias ha sido adulterado en el idioma árabe a su nombre moderno de Banias.

 

Nichos Sagrados

Contiguo a la cueva sagrada se encuentra un rocoso acantilado con una serie de nichos esculpidos. Sabemos que estatuas de este dios fueron puestas en estos nichos ya que esto esta grabado en las monedas de la ciudad.  

Uno de los nichos albergaba una  escultura de Eco, ninfa de la montaña y cónyuge de Pan. Otro nicho tenia una estatua del padre de Pan, Hermes, hijo de la ninfa Maya. Inscripciones en los nichos mencionan a aquellos que dieron  grandes donaciones  

Banias niches

Related Websites

Banias.com (Pepperdine University)  A gallery of photos from the biblical city of Caesarea Philippi.  Each of sixteen categories lead to several large pictures with limited captions.  

Caesarea Philippi (Walking in Their Sandals)  Gives easy-to-read information on the location, biblical significance, etc.  Features links to photographs and on-line scripture references.   

Caesarea Philippi (The Church of Christ in Zion, Illinois)  Highlights points of historical and spiritual significance surrounding the main biblical passage associated with this site.  Gives excellent background on the history of pagan religion in the area.  Includes a brief photo tour.   

Banyas (The Israeli Mosaic)  Contains informative sections on  history, the Hermon River, sites at Banyas Reserve, and getting there.  Links throughout the history section allow for in-depth study.   

Banias (Christian Travel Study Program)  Limited text, but site features several good pictures with excellent identifying captions, including an artist's reconstruction of the site in the Roman Period.   

Banyas: Cult Center of the God Pan (Israel MFA)  Gives a detailed history of the site and descriptions of several of the important archaeological features relating to cult practices in the area.  Copy of this page at Banyas: Cult Center of the God Pan (Jewish Virtual Library).

Caesarea Philippi (Into His Own)  A brief, encyclopedia-type article with links to related words and topics for further study.  

Caesarea Philippi (Daily Bible Study)  General information about the area with links to many topics related to historical geography, historical and biblical characters, biblical manners and customs, and the life of Christ.